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非洲动画:从木匠开始

时间:2016-12-04 19:28:57


        非洲动画最早产生于大约70年前的埃及,其创始人为弗兰可尔兄弟。值得一提的是,非洲动画的开拓者并非专业的艺术家或动画师,而是木匠——他们为寻求自由和工作,从俄罗斯移民至埃及。

      尽管他们在设备和资金方面困难重重,尽管没有人认为他们会做出什么惊人之举,但弗兰可尔兄弟还是制作完成了埃及乃至整个非洲的首部动画电影《徒劳》(Mafish fayda)。该片时长10分钟,故事主人公名叫Mish Mish Effendi,无论从外形还是举止上看,其原型都是迪斯尼的米老鼠。事实上,迪斯尼这个最经典的卡通形象对全世界很多地区的早期动画都是一种启蒙,连中国的万氏兄弟也不例外。令人感到遗憾的是,今天已经看不到这部动画电影了,它毁于1951年的一场开罗火灾。

      不过,弗兰可尔兄弟在1937年制作的第二部动画电影《保卫国家》得以保存至今,这是一部片长14分钟,仍以Mish Mish Effendi为主人公的、特色很突出的动画电影。二战期间,埃及政府意识到动画具有动员人民的作用,可以表现很多电影表现不了的东西。于是,政府帮助动画家们拍摄动画片,以号召人们参军并帮助军队筹款。和中国动画家们在战争时期创作的一些动画片一样,《保卫国家》具有强烈的号召力和煽动性,很多年轻人看了这部动画片以后选择了参军。

      战争结束以后,埃及人发现他们一直以来做的动画形象都非常美国化,尽管它们穿着阿拉伯人的服装。这使得埃及动画人开始思考:如何做属于埃及和非洲的动画片,怎样才能让片子引发民众对自己民族的认同感?1952年,原先在埃及非常强势的欧美人投资的电影院被要求撤出埃及,这在客观上给埃及提供了一个发展自己电影内容和渠道的机会。 

      同一时间,非洲大陆的各个国家都开始尝试制作动画电影,但在当时还仅仅属于个人行为,尚未形成团体、协会或全国性的产业。在非洲动画电影史上发挥了重要作用的人员包括:穆斯塔法·阿拉萨纳(尼日尔)、阿里·莫赫布(1965年他创办了埃及电视台的首个动画制作部门)、卡波奇(刚果)等。

      上世纪60年代,埃及有越来越多的人开始学习电影制作,其中不乏热衷于动画制作的人,埃及本土动画业正式兴起,政府建立了电视台并扶持了动画制作部门,动画家们开始结合埃及的民族音乐和设计风格创作自己的形象。之后,欧洲各国政府及其文化中心陆续为非洲各国的动画制作人和项目提供资助,非洲的动画制作迎来了曙光。

      比如肯尼亚的“非洲动画”项目,由联合国教科文组织驻内罗毕顾问阿隆索·阿斯纳尔发起,项目宗旨是充分关注这种独特的非洲艺术。阿隆索邀请专业动画制作人参加项目实施过程中举办的研讨会,以此结识非洲的艺术家们。3年里一共开展了3个“非洲动画”项目,来自非洲10多个国家的动画制作人参与其中,他们带来了各国的民间传说故事,并尝试了非洲艺术与现代动画制作技术相结合的创作方式,一共制作完成了20多部动画短片。参加过项目、汲取了经验的动画制作人,回国后继续推动本国动画电影的发展。还在持续进行的这一项目,对于整个非洲动画业的发展显然大有裨益。

      不过,由于缺乏设备和资金,非洲动画电影的质量和风格参差不齐。非洲的动画电影行业仍面临诸多挑战,其中之一就是人才匮乏。尽管非洲培养了不少自己的动画人才,但这些人还远远不足以支撑起强有力的动画产业的需要。比如说,埃塞俄比亚有80万人口,却只有3位动画家,在埃塞俄比亚很难找到动画的项目经费。

      埃及政府对动画产业的支持方式主要是为一些制作公司提供资助,并没有颁布类似禁播国外动画片的政策来保护本国动画产业。在埃及的电视荧屏上,本国动画大概占60%以上的比重。埃及电视台购买动画片的价格大概是1000美元/分钟,这只是平均水平,有些时候电视台的收购价格更高。这可能和发行市场有关——埃及电视台可以让一部动画片在很多阿拉伯国家得到传播,因为这些国家讲共同的语言、有共同的文化。中国市场虽然很大,但可能达不到这样的发行市场效果。整个阿拉伯地区有500多家电视台,在埃及通过收视卫星都能看到,其中有些是日本、美国和欧洲国家设立的电视台,这些电视台会播出一些他们国家的节目,而埃及自己的电视台会播出非常受欢迎的本土节目。

      目前,非洲仅埃及和南非形成了动画产业,但埃及还没有能力生产一部真正的动画电影,一是制作上缺乏人力、物力和财力的支持,二是在动画电影的发行渠道上存在很大问题。所以,现在的资金和人力主要用于制作动画系列片和动画广告。

      非洲共有大约50家动画电影制作公司,主要为埃及以及其他非洲和中东国家(如科威特、也门、阿联酋、沙特阿拉伯、利比亚等)进行动画电影的商业制作。尽管存在诸多障碍因素,非洲的动画导演们仍然继续创作出具有创新性的动画作品,并逐渐赢得了国际观众的认可。

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